ليس علينا أن نحبهم. نحن فقط بحاجة إلى فهمهم.

لا شك في أن منحوتة روزفلت يجب أن تذهب. لكن ماذا عن نصب شو التذكاري في بوسطن؟ القضاء عليه أو طمسه أو شرحه؟

سيتم نقل تمثال ثيودور روزفلت في المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي. لكن لماذا ندع قاعدة حجرية فارغة تذهب سدى ، يسأل ناقدنا ، عندما يحتاج الفنانون ، صغارًا وكبارًا ، إلى مسرح لأفكارهم.

بعض المشاهد مثيرة لدرجة أنك لا تستطيع أن تتجاهلها. وسواء أعجبك ذلك أم لا ، ينتهي بك الأمر برؤية العالم من خلالهم. الواقع لم يتغير. لديك ، مما يجعلك ترغب في تغيير الواقع. فى الحال.

يصف هذا إلى حد كبير فيزياء السبب والنتيجة المحيطة بالإفراج ، في 25 مايو ، عن مقطع فيديو الهاتف المحمول لجورج فلويد مثبتًا على الأرض وضغط الحياة منه ، ثانيةً تلو الأخرى ، بواسطة شرطي من مينيابوليس.



في الاحتجاجات التي تلت ذلك ، صور التفوق الأبيض من جميع الأنواع - النصب التذكارية الكونفدرالية ، تماثيل من مالكي العبيد ، وتحية المستعمرين - تعرضوا للهجوم. تم تدمير بعضها ؛ رافعة شوكية أخرى في التخزين ؛ لا يزال آخرون في مكانهم في انتظار مصير مجهول.

في الآونة الأخيرة ، يبدو أن الحركة المناهضة للنصب التذكارية تنتشر إلى ما وراء الطلب المركّز على العدالة العرقية. في وقت سابق من هذا الأسبوع في ماديسون بولاية ويسكونسن ، أطاح المتظاهرون بتمثال هانز كريستيان هيغ ، أحد المطالبين بإلغاء الرق الذي مات وهو يحاول إنهاء العبودية.

صورة

ائتمان...جون تلوماكي / بوسطن غلوب ، عبر Getty Images

من بين عدد من الصور المشحونة عنصريًا في مدينة نيويورك ، وهي واحدة من أكثر الصور إثارة للجدل ، تمثال الفروسية لثيودور روزفلت عند مدخل المتحف الأمريكي للتاريخ الطبيعي ، كان أخيرًا قد احتفل بيومه. في الأسبوع الماضي ، طلب المتحف نفسه من المدينة الإذن بإزالة التمثال ، وحصل على موافق.

وفي بيان صحفي ، حرص المتحف على توضيح سبب طلبه للإزالة. لم يكن روزفلت نفسه - الذي كان والده مؤسس المتحف - هو المشكلة الرئيسية. كانت بصريات النصب التذكاري.

روزفلت هو شخصية تاريخية معقدة ، وهو مركب أخلاقي غير مستقر للشر والخير. بصفته مناصرًا متحمسًا للحفاظ على البيئة ، فقد وضع مساحات شاسعة من الأراضي الأمريكية تحت الحماية الفيدرالية ، لكنه أخذ الكثير من تلك الأراضي من الأمريكيين الأصليين. لقد كان أمميًا في تفكيره ، ولكن إلى حد كبير لأنه اعتبر موارد العالم ، لا سيما أجزاء من العالم ذات السكان ذوي البشرة السمراء ، ناضجة للاستفادة منها.

ل موقع مؤسسة سميثسونيان يصفه بصراحة بأنه عنصري تعكس معتقداته معتقدات النخبة في عصره. اعتقد روزفلت أن الأمريكيين الأفارقة أدنى منزلة من المواطنين البيض.

ولكن حتى لو لم تكن تعرف أيًا من هذا ، فإن نظرة واحدة على النصب تخبرك أنها مشكلة ، مشكلة لا يمكن لأي معلومات مخففة تصحيحها.

صورة

ائتمان...كايتلين اوكس لصحيفة نيويورك تايمز

يبلغ ارتفاعه 24 قدمًا ، بما في ذلك قاعدة بارتفاع ثمانية أقدام ، يصور تمثال جيمس إيرل فريزر عام 1940 ، روزفلت مسلحًا بمسدسات ويقف على شاحن مفعم بالحيوية. تحته ، يمشيان على جانبي الحصان ، ورأسهما بالكاد أعلى من ظهره ، هناك شخصان آخران من الذكور ، أحدهما أمريكي أصلي والآخر أفريقي ، وكلاهما يرتدي الزي الأصلي. كل منهم يحمل بندقية. هل من المفترض أن يكونوا حاملي سلاح روزفلت؟ أدلة له؟ تفاصيل أمنه؟ أيا كان ، لا يبدو أنه يحتاجهم. وجهه يقظ ، حازم ، موجه للأمام ؛ لهم ، سلبي ، منسحب ، مطروح.

الصورة ، بالطبع ، خيال ، يمكن ، وقد تم تفسيرها ، بطرق مختلفة. يقرأ أحد المؤرخين الشخصيات الدائمة على أنها تجسيدات مجازية لأفريقيا وأمريكا. بالنسبة إلى فريزر نفسه ، فقد مثلوا صداقة روزفلت لجميع الأجناس. لكن بالنسبة للعيون المعاصرة ، فإن استيراد تفوق البيض لتكوينه واضح وغير مقبول: رجل أبيض بطولي على قمة العالم. لا شك أن الشيء يجب أن يذهب. وفي الصحوة الكبيرة المتبجحة للظلم العنصري الجارية في البلاد الآن (إلى متى سيستمر؟ ما مدى عمقها؟) اكتشف المتحف والمدينة ذلك.

ولكن هنا يأتي السؤال. ماذا نفعل بالآثار الأخرى التي لها تركيبات متشابهة ولكن صور وتواريخ أكثر تعقيدًا ، بالإضافة إلى أنها أعمال ذات تمييز جمالي (ادعاء نادرًا ما يتم تقديمه لتمثال روزفلت)؟ أنا أفكر في نصب تذكاري لروبرت جولد شو وفوج ماساتشوستس 54 في بوسطن - نصب تذكاري تم وضع علامات على الجرافيتي خلال الاحتجاجات في مايو.

هذا النقش البرونزي من قبل Augustus Saint-Gaudens ، الذي تم تثبيته في Boston Common في عام 1897 ، يركز أيضًا على شخصية الفروسية البيضاء المهيمنة ، في هذه الحالة محاطة برجال سود يرتدون الزي العسكري. وتحيي ذكرى شو كقائد لأول لواء جيش متطوع من السود بالكامل تم تشكيله في بوسطن عام 1863 ، وسار إلى معركة في ساوث كارولينا ، حيث مات العديد من الجنود ، بما في ذلك شو ، ودُفنوا جميعًا معًا.

تشير الصور المرئية هنا إلى تفوق العرق الأبيض أيضًا: التكوين الهرمي العرقي ، والتفاني بالاسم الفردي ، واقتراح الفصل العنصري الذي يفرضه جيش الاتحاد.

صورة

ائتمان...كايتلين اوكس لصحيفة نيويورك تايمز

في الوقت نفسه ، هل تضيف سرد الولاءات بين الأعراق بين القائد والقوات عاملاً مخففاً للحكم على العمل؟ أو حقيقة أن ابني فريدريك دوغلاس كانا في الفوج 54؟ أو حقيقة أن نقوش سان جودان يُنظر إليها على نطاق واسع على أنها تحفة فنية عامة أمريكية؟

لوزن هذه العوامل بشكل كامل يتطلب بعض المعرفة بالتاريخ ، وهو نظام لطالما تم تجاهله في التعليم. تمتاز قصة شو والفوج 54 ، أو على الأقل نسخة رومانسية للغاية منها ، بميزة العرض الشعبي: كانت موضوع فيلم عام 1989 ، المجد. لكن مع ذلك ، استهدف المحتجون النصب التذكاري. والسؤال الحقيقي هو ، ما هو الرد الصحيح - المعنى المفيد - على صورة النصب التذكاري لديناميكية قوة عرقية فظيعة؟ القضاء عليه أو طمسه أو شرحه؟

الكل ليقول إن التخلص من الآثار يجب أن يتم التعامل معه كل حالة على حدة. الصور السياسية العامة ليست بريئة أبدًا. لكن بعضها معقد ، مع أسئلة يجب طرحها ودروس لتعليمها ، في حين أن البعض الآخر - ما يسمى بآثار الكونفدرالية المفقودة ، التي تم إنشاؤها بعد فترة طويلة من الحرب الأهلية لإعادة تأكيد القوة البيضاء خلال عصر الاندماج - كانت عنصرية ، وكان من المفترض أن تكون كذلك. أسلحة هجومية بسيطة وبسيطة. في الوقت الحالي ، محرك الأقراص الصحي لتحييد الصور الهجومية ، من الضروري ، من أجل التاريخ ، أن نتراجع أولاً ، وننظر بجدية ، ونقوم بفرزها.

أما بالنسبة لترتيب نصب روزفلت ، الذي لم يتم الإعلان عنه رسميًا ، فلدي فكرة. من الواضح أنه عمل عنصري ، لا يمكن أن يستمر العمل كمقدمة بصرية لمؤسسة مكرسة بعمق لدراسة الثقافة الإنسانية من خلال قسمها الحديث في علم الأعراق.

صورة

ائتمان...ماري إينهيا كانغ لصحيفة نيويورك تايمز

أقترح أن يحتفظ المتحف بالنحت ولكن يعرضه على حقيقته: عينة إثنولوجية ضخمة ، نتاج حقبة وثقافة معينة (تم الكشف عن القطعة في عام 1940 ، بعد عام من إصدار فيلم Lost Cause Gone With the Wind) ، التي تخضع الآن لتقييم نقدي في حقبة وثقافة مختلفة ، Black Lives Matter. سيتطلب هذا التغيير المفاهيمي في الاستخدام والقيمة نقله ، مطروحًا منه قاعدته ، إلى معرض - والسياق المناسب للعرض موجود بالفعل.

في عام 2019 ، واستجابة للاحتجاجات السابقة حول التمثال ، نظم المتحف عرضًا وثائقيًا صغيرًا ومستمرًا يسمى مخاطبة التمثال ، الذي يفصل تاريخ العمل ويتضمن تعليقات من قبل علماء الأعراق البشرية والمؤرخين الاجتماعيين ومؤرخي الفن والفنانين المعاصرين.

يقول الجميع تقريبًا ، بطرق مختلفة ، أن النصب ليس شيئًا جيدًا ولم يكن كذلك أبدًا. وسيكون من المفيد للجماهير الحالية والمستقبلية أن تكون قادرة على معرفة سبب عدم كونها شيئًا جيدًا ، ولماذا هذا الشيء غير الجيد - بحجم كبير ومتنمر مثل الديناصور - وقف في مكانه في هذه المدينة لفترة طويلة.

وأما ما يمكن أن يحل محله في المقدمة عند المدخل: ينبغي شيء. لماذا ندع قاعدة حجرية فارغة بحجم مرحلة صغيرة تذهب سدى عندما يكون لدينا الكثير من الفنانين المحنكين سياسياً ، صغاراً وكباراً ، الذين يحتاجون إلى منصة لأفكارهم؟

صورة

ائتمان...ديفيد هامونز ، عبر متحف أرشيفات الفن الحديث ، نيويورك ؛ سكوت فرانسيس

كما قال أحدهم بالفعل عن نصب روزفلت التذكاري: ديفيد هامونز ، في عرض جماعي عام 1991 بعنوان الاضطرابات في متحف الفن الحديث. لتركيبه هناك ، بعنوان Public Enemy ، أحاط بالصور من التمثال بأكياس الرمل وحواجز الشرطة. من كان محميا؟ هو - أم نحن؟ في ذلك الوقت ، أراد أن تختفي ، والآن تمت الصفقة. يجب أن يطلب منه المتحف جولة نصر.

ويمكن للمتحف أن يكلف بعمل جديد ، ويبقيه غير دائم ، وأن يتغير كثيرًا ، حتى يوميًا. كان العدو العام للسيد هامونز سريع الزوال. عندما انتهى عرض MoMA ، اختفى التركيب الخاص به ، ربما في الخزانات ، والاستوديوهات ، وحاويات القمامة ؛ لا اعرف اين. المزيد والمزيد في الوقت الحالي ، يصبح الثبات منطقيًا. تساهم الخسائر من Covid-19 ، وفيضان الوفيات العنيفة والفن السياسي الجديد الذي يبدو أنه موجود بالكامل على الخشب الرقائقي والأرصفة في هذا التصور.

نحن عند نقطة انعطاف في هذا البلد ، ربما يكون الأكثر أهمية منذ أجيال. جلبتنا مسألة 'حياة السود' إلى هنا. الآن مهمة الجميع هي الحفاظ على الزخم. من المؤكد أن للفن الجديد مساهمة. وكذلك صورنا العامة التاريخية.

بعض الأمثلة ، مثل نصب روزفلت وشو ، هي أذهان وعين ، وحزم كثيفة من المعلومات والعاطفة. يجب أن ندرسها عن كثب ونقدي كما نفعل مع الآثار من أي عصر وثقافة. ليس علينا أن نحبهم. نحتاج فقط إلى فهمهم ، وفحص آلياتهم ، وما الذي جعلهم مقنعين في وقتهم ، وكيف يعمل هذا الإقناع ، أو لا يعمل ، الآن.

بالمقارنة ، فإن معظم التماثيل التذكارية التي تتعرض الآن للهجوم في جميع أنحاء الأرض - وهناك المزيد والمزيد كل يوم - لديها القليل من الكاريزما البصرية. إنها صور فترة عامة لقوة الرجل الأبيض. تميل إلى التفكير: إذا ذهبوا ، فستكون خسارة صغيرة. هيا لنذهب.

ثم تتذكر أن كل صورة من هذه الصور تأتي مع اسم وتاريخ ، وبعض هذه الأسماء تنتمي إلى قتلة ومستعبدين ومرتكبي الإبادة الجماعية. وتاريخهم هو تاريخنا. من الجيد الاحتفاظ بالتذكيرات بذلك مرئية في مكان ما. أحيانًا تكون الطريقة الأكثر فاعلية لدفع نفسك نحو المستقبل هي مراجعة سجل مدى سوء الماضي.