الولايات المتحدة تفرض عقوبات على جامع الأعمال الفنية الذي يُقال إنه يمول حزب الله

وقالت وزارة الخزانة إن جامع الأعمال الفنية استخدم الفن لإخفاء الأصول وعمل معرض لغسيل الأموال.

يقول مسؤولو الخزانة إن ناظم سعيد أحمد ، تاجر الماس المعروض هنا في شقته في بيروت ، استخدم مجموعته الفنية كأداة لإيواء الأموال المستخدمة في تمويل حزب الله.

أعلنت وزارة الخزانة الأمريكية ، الجمعة ، فرض عقوبات على تاجر ألماس قالت الحكومة إنه استخدم معرضًا فنيًا في بيروت ، لبنان ، ومجموعة شخصية واسعة ، مرشوشة بأسماء مثل بابلو بيكاسو وآندي وارهول ، لإيواء وغسيل الأموال.

وصف مسؤولون أميركيون تاجر الماس ناظم سعيد أحمد ، الذي يعيش في بيروت ، بأنه أحد كبار المانحين لحزب الله ، وهي حركة سياسية مقرها لبنان وتعتبرها الولايات المتحدة جماعة إرهابية. وقالت إدارة ترامب إن السيد أحمد ، المولود لعائلة ثرية تعمل في مجال الماس ، متورط في تهريب الماس الدموي.



السيد أحمد ، أحد ثلاثة أشخاص فرض عليهم مسؤولو وزارة الخزانة عقوبات ، ربما يكون معروفًا بما يجمعه أكثر مما يشتهر بما يبيعه.

انتشار في الهندسة المعمارية دايجست الشرق الأوسط في العام الماضي ، أظهرت جدران شقته في بيروت مبطنة بلوحات زاهية ومنحوتات مشرقة. قال المقال له مجموعة تضمنت أعمال جان ميشيل باسكيات وآي ويوي وتوماس هيذرويك ومارك كوين. حساب السيد أحمد على Instagram التي ينشر عليها صور المعارض والأعمال الفنية والفنانين ، لديها 163 ألف متابع. اشتهر في بيروت بجمع الأعمال الفنية العالمية ، وخاصة الفن الأمريكي.

وقالت وزارة الخزانة ، في بيان ، إن السيد أحمد استخدم فنه كمكان لإيواء المال في محاولة وقائية للتخفيف من آثار العقوبات الأمريكية. وأضافت أنه أقام أيضا صالة عرض في بيروت ، صالة الفنون ، كواجهة لغسيل الأموال. ورفض القسم تقديم تفاصيل حول كيفية عمل هذه العملية. كما يركز المعرض الذي تديره ابنته على الفن الأمريكي.

لطالما كان هناك نقاش في عالم الفن حول مدى تعرض التجارة لغسيل الأموال. لديها نقاط ضعف واضحة: المعاملات غير منظمة إلى حد كبير ، وعادة لا يتم الكشف عن هويات المشترين والبائعين علنًا. قيمة الفن هي أيضًا ذاتية ، ويسهل تضخيمها أو تفريغها ، مما يمكن أن يخلق مسارًا لنقل مبالغ كبيرة من المال. اشترِ لوحة بمبلغ 100000 دولار اليوم وقم ببيعها مقابل مليون دولار غدًا ، وقد حركت للتو 900000 دولار.

لكن الكثيرين في عالم الفن نفوا بشدة حدوث صفقات غير مشروعة ، وأصروا على أن ندرة الأمثلة تظهر أن تصور سوق الفن كمكان موبوء بالعالم السفلي الغامض هو مجرد أسطورة.

وزارة الخزانة لا توافق. وصف مارشال بيلينجسلي ، مساعد وزيرة الخارجية لشؤون تمويل الإرهاب ، شراء وبيع الأعمال الفنية بأنها طريقة مفهومة جيدًا للمعاملات المالية غير المشروعة.

في هذه الحالة ، قال السيد بيلينجسلي ، لدينا ممول من حزب الله يقوم بتحويل قدر كبير من مكاسبه غير المشروعة من خلال تجارة الماس الدموي إلى فن عالي القيمة ، وهذا بدوره يخلق نقصًا في الشفافية في عملية المعاملات ، هو قال. إنها طريقة للالتفاف على النظام المالي الرسمي.

نفت هند أحمد ، مؤسسة ومالكة المعرض الفني وكذلك ابنة السيد أحمد ، المزاعم ضد والدها ومعرضها. قالت إنه لم يشارك قط في تمويل حزب الله ، وقالت إن معرضها ، الذي قالت إنه يبيع فنانين أمريكيين ناشئين بأسعار متواضعة ، لم يُستخدم على الإطلاق لغسيل الأموال.

وكان السيد أحمد قد نفى في السابق تقارير عن علاقته بتمويل حزب الله. في عام 2001 ، رداً على مقالات قالت إنه كان جزءًا من صفقة عقارية في لبنان مرتبطة بالمجموعة ، وصف الصفقة بأنها صفقة تجارية عادية لا علاقة لها بالمنظمة.

الرجلان الآخران اللذان فرضت عليهما العقوبات بسبب ما وصفته الحكومة بدعمهما لحزب الله ، كانا رجل أعمال مقيم في جمهورية الكونغو الديمقراطية ، ومحاسبًا مقيمًا في لبنان يعمل في إحدى شركات رجال الأعمال. هؤلاء الرجال والسيد أحمد مدرجون الآن في القائمة السوداء من النظام المالي الأمريكي ، ويمكن أن يواجه أولئك الذين يتعاملون معهم عقوبات أيضًا.

وقالت الولايات المتحدة إن السيد أحمد قدم أموالاً شخصياً إلى الأمين العام لحزب الله ، حسن نصر الله. قال السيد نصر الله إن الولايات المتحدة تستغل أو تحرض على الاحتجاجات المناهضة للحكومة في لبنان ، والتي جذبت مئات الآلاف من الناس إلى الشوارع في الأسابيع الأخيرة. ساعدت العقوبات الأمريكية التي استهدفت حزب الله في الأشهر الأخيرة على تغذية تصور البعض في لبنان بأن الولايات المتحدة تتدخل هناك لتقويض حزب الله وإيران.

ساهم بيتر ليبي في إعداد التقارير من نيويورك وفيفيان يي من بيروت .