تم نهب هذا الفن منذ 123 عامًا. هل سيعاد من أي وقت مضى؟

تم نهب بعض الكنوز البرونزية في بنين ، وهي من أعظم كنوز إفريقيا ، في عام 1897. بعد مواجهة صدفة ، قام رجلان بمهمة إعادتها.

عرض لبرونزيات بنين في المتحف البريطاني في لندن. تم نهب القطع الأثرية من قبل القوات البريطانية في القرن التاسع عشر وتنتشر الآن في جميع أنحاء العالم.

في عام 2004 ، وقف ستيف دنستون وتيموثي أووييمي على متن قارب على ضفة نهر النيجر.

كان الرجلان في منتصف العمر ، وكلاهما من ضباط الشرطة في بريطانيا ، يشاركون في رحلة عبر نيجيريا ، تم تنظيمها من خلال جمعية الاستكشافات الشرطية ، ووصلوا إلى بلدة أجينيبودي الصغيرة ، في جنوب البلاد. جلبت مجموعتهم معهم هدايا من تلاميذ المدارس البريطانية ، بما في ذلك الكتب والإمدادات. تم تنبيه المدارس المحلية مسبقًا ، ونزل حشد من الناس إلى ضفاف النهر لمقابلتهم ؛ كان هناك حتى عرض رقص.



يتذكر السيد دونستون أنه كان ترحيبًا رائعًا - وإن كان ساحقًا إلى حد ما -.

في الجزء الخلفي من الحشد ، لاحظ السيد أوويمي ، المولود في بريطانيا ونشأ في نيجيريا ، رجلين يحملان ما بدا وكأنه لافتات سياسية. قال إنهم لم يتقدموا. ولكن بمجرد أن كان القارب على وشك الانطلاق ، صعد أحد الرجال فجأة نحوه.

يتذكر السيد دونستون مؤخرًا أنه كان لديه شارب ، ولحية خفيفة قذر ، حوالي 38 إلى 40 ، بنية رقيقة. وأضاف أنه كان يرتدي سترة بيضاء.

مد الرجل ذراعه عبر المياه وسلم السيد دونستون ملاحظة ، ثم أسرع بكلمة واحدة.

في تلك الليلة ، سحب السيد دنستون المذكرة من جيبه. كانت مكتوبة عليها ست كلمات فقط: الرجاء المساعدة في إعادة برونزية بنين.

في ذلك الوقت ، لم يكن يعرف ماذا يعني ذلك. لكن تلك المذكرة كانت بداية لمهمة مدتها 10 سنوات والتي من شأنها أن تأخذ السيد دونستون والسيد أووييمي من نيجيريا إلى بريطانيا والعودة مرة أخرى ، وإشراك حفيد أحد الجنود البريطانيين المسؤولين عن النهب ، ورؤية الزوجين متورطين في نقاش حول كيفية تصحيح أخطاء الماضي الاستعماري استقطب السياسيين والدبلوماسيين والمؤرخين وحتى العائلة المالكة.

في النهاية ، كان بإمكان السيد دونستون والسيد أووييمي فعل المزيد لإعادة الفن المنهوب إلى نيجيريا - من خلال قطعتين أثريتين صغيرتين - أكثر من بعض المتاحف الرائدة في العالم ، حيث يستمر الجدل حول حق العودة.

برونزية بنين ليست في الواقع من دولة بنين. جاءوا من مملكة بنين القديمة ، الآن في جنوب نيجيريا.

النيجر

تشاد

نيجيريا

بنين

النيجر ر.

ايدو

بحيرات

مدينة بنين

الكاميرون

200 ميل

بواسطة اوقات نيويورك

كما أنها ليست مصنوعة من البرونز. تشمل القطع الأثرية المختلفة التي نطلق عليها اسم بنين البرونزية أنياب الأفيال المنحوتة وتماثيل الفهد العاجية ، وحتى الرؤوس الخشبية. أشهر العناصر 900 لويحات نحاسية ، التي يعود تاريخها أساسًا إلى القرنين السادس عشر والسابع عشر ، وقد تم تسميرها ذات مرة على أعمدة القصر الملكي في بنين.

هناك ما لا يقل عن 3000 عنصر منتشر في جميع أنحاء العالم ، وربما آلاف أخرى. لا أحد متأكد تمامًا.

صورة

ائتمان...لورين فليشمان لصحيفة نيويورك تايمز

يمكنك العثور على Benin Bronzes في العديد من المتاحف الكبرى في الغرب ، بما في ذلك المتحف البريطاني في لندن ومتحف متروبوليتان للفنون في نيويورك. هم في متاحف أصغر أيضًا. تمتلك عائلات ليمان وروكفلر وفورد ودي روتشيلد بعضها. وكذلك فعل بابلو بيكاسو.

تم تقدير أهميتها في أوروبا منذ اللحظة التي شوهدت فيها لأول مرة في تسعينيات القرن التاسع عشر. قارنها القيمون في المتحف البريطاني في ذلك الوقت بأفضل المنحوتات الإيطالية واليونانية.

اليوم ، لا تزال القطع الأثرية تترك الناس مذهولين. نيل ماكجريجور ، المدير السابق للمتحف البريطاني ، دعاهم الأعمال الفنية العظيمة وانتصارات صب المعادن.

صورة

ائتمان...أندريا موهين / نيويورك تايمز

ومع ذلك ، هناك مكان واحد حيث تم العثور على عدد قليل من القطع الأثرية الأصلية: مدينة بنين ، حيث تم صنعها.

قد يتغير ذلك. تخطط العائلة المالكة في بنين والحكومات المحلية والوطنية النيجيرية لافتتاح متحف في مدينة بنين في عام 2023 يضم 300 بنين برونزي على الأقل. الموقع حاليًا عبارة عن قطعة أرض ليست أكثر بقليل من جزيرة مرور.

ستأتي هذه القطع بشكل أساسي من مجموعات 10 متاحف أوروبية كبرى ، مثل Humboldt Forum في برلين ومتحف Weltmuseum في فيينا والمتحف البريطاني. سيتم إعارتهم مبدئيًا لمدة ثلاث سنوات ، مع إمكانية التجديد. أو ، عندما تنفد هذه القروض ، يمكن أن تحل محلها بنين برونزية أخرى. يمكن أن يصبح المتحف عرضًا دوارًا لفن المملكة.

هذه المبادرة المعقدة للغاية - نظمت من خلال مجموعة الحوار بنين ، الذي انعقد لأول مرة في عام 2010 - يتم الاحتفال به كفرصة للناس في نيجيريا لرؤية جزء من تراثهم الثقافي. قال جودوين أوباسيكي ، حاكم ولاية إيدو ، موطن مدينة بنين ، والشخصية الرئيسية في المشروع ، أريد أن يكون الناس قادرين على فهم ماضيهم ومعرفة من نحن.

لكن هل خطة بنين - متحف جديد مليء بالقروض - حل عملي أكثر من عودة شاملة ، طالما دعا إليها العديد من النيجيريين وبعض النشطاء؟ ربما يعتمد ذلك على ما تعتقده حول كيفية الحصول على برونزية بنين في المقام الأول.

في 2 يناير 1897 ، انطلق جيمس فيليبس ، المسؤول البريطاني ، من ساحل نيجيريا لزيارة أوبا ، أو حاكم مملكة بنين.

ذكرت تقارير إخبارية أنه اصطحب معه حفنة من زملائه ، ومن المفترض أنه ذهب لإقناع أوبا بالتوقف عن مقاطعة التجارة البريطانية. (لقد كتب إلى المسؤولين الاستعماريين يطلب الإذن بإسقاط أوبا ، لكن قوبل بالرفض).

عندما قيل لفيليبس أن أوبا لا تستطيع رؤيته بسبب الاحتفال بمهرجان ديني ، ذهب على أي حال.

لم يعد.

بالنسبة لمملكة بنين ، كان لمقتل فيليبس ومعظم حزبه تداعيات هائلة. في غضون شهر ، أرسلت بريطانيا 1200 جندي للانتقام.

في 18 فبراير ، استولى الجيش البريطاني على مدينة بنين في غارة عنيفة. كانت التقارير الإخبارية - بما في ذلك صحيفة نيويورك تايمز - مليئة بالبهجة الاستعمارية. لم يذكر أي من التقارير أن القوات البريطانية استغلت الفرصة أيضًا لنهب المدينة من القطع الأثرية.

صورة

ائتمان...النقيب هربرت ساذرلاند ووكر ، عن طريق مارك ووكر

صورة

ائتمان...النقيب هربرت ساذرلاند ووكر ، عن طريق مارك ووكر

كتب الضابط البريطاني هربرت ساذرلاند ووكر ، الضابط البريطاني ، النقيب هربرت ساذرلاند ووكر ، في مذكراته ، كان جنديًا بريطانيًا واحدًا على الأقل يتجول في جولة بإزميل ومطرقة ، ويطرد التماثيل النحاسية ويجمع كل أنواع القمامة كنهب.

وأضاف أنه تم جمع كل الأشياء الموجودة في قصر الملك والمنازل المجاورة مهما كانت قيمتها.

صورة

ائتمان...النقيب هربرت ساذرلاند ووكر ، عن طريق مارك ووكر

صورة

ائتمان...النقيب هربرت ساذرلاند ووكر ، عن طريق مارك ووكر

في غضون أشهر ، كان جزء كبير من المكافأة في إنجلترا. تم تسليم القطع الأثرية للمتاحف ، أو بيعها في المزاد ، أو احتفظ بها الجنود من أجل قطعهم المعلقة. تم تسليم أربعة عناصر - بما في ذلك نمرين من العاج - إلى الملكة فيكتوريا. سرعان ما انتهى الأمر بالعديد من القطع الأثرية في أماكن أخرى في أوروبا ، وفي الولايات المتحدة أيضًا.

قال تشارلز أوموروديون ، 62 عامًا ، وهو محاسب نشأ في مدينة بنين ولكنه يعيش الآن في بريطانيا وعمل على إعادة القطع من المتاحف البريطانية ، كنا في يوم من الأيام إمبراطورية قوية. قال إنه كانت هناك قصص حُكيت عن هويتنا ، وأظهرت هذه الأشياء قوتنا وهويتنا.

وقال إن رؤية بنين البرونزية في متاحف العالم ملأه بالفخر ، حيث أظهروا للزوار مدى عظمة مملكة بنين. لكنه أضاف أنه شعر أيضًا بالإحباط والمرارة والغضب بسبب بقائهم خارج بلاده. وقال إن الأمر لا يقتصر فقط على سرقتها ، بل يمكنك رؤيتها معروضة وبيعها بسعر.

القراءة الكبرى

إليك المزيد من الحكايات الرائعة التي لا يمكنك إلا أن تقرأها حتى النهاية.

دعت مدينة بنين إلى إعادة القطع الأثرية لعقود. ولكن جاءت لحظة مهمة في سبعينيات القرن الماضي عندما طلب منظمو مهرجان كبير للفن والثقافة السوداء في لاغوس بنيجيريا من المتحف البريطاني عنصرًا واحدًا ثمينًا: قناع عاجي من القرن السادس عشر لأم أوبا الشهيرة.

صورة

ائتمان...لورين فليشمان لصحيفة نيويورك تايمز

أرادوا استعارة العمل ليكون بمثابة محور حدث عام 1977 ، لكن المتحف البريطاني قال إنه كان هشًا للغاية للسفر. وسائل الإعلام النيجيرية روى قصة مختلفة ، بالإشارة إلى أن الحكومة البريطانية طلبت تأمينًا بقيمة 3 ملايين دولار ، وهي تكلفة باهظة للغاية ، حيث نُظر إليها على أنها صفعة على الوجه.

لا يزال هذا الحادث حاضرًا في أذهان بعض النيجيريين ، بعد أكثر من 40 عامًا. في اجتماع أخير لاتحاد بنين في المملكة المتحدة ، وهو مجموعة مغتربة تجتمع في كنيسة في جنوب لندن ، طرح العديد من الأعضاء نسخًا من حادثة المهرجان عندما سُئلوا عن بنين برونزي. ثم بدأوا في انتقاد المتاحف البريطانية ، التي قالوا إنها لا تبدو أبدًا على استعداد لإعادة المسروقات ، على الرغم من الطلبات المتكررة.

قالت جولي أوموريجي ، 61 عامًا ، إنني لن أذهب إلى هناك ، عندما سئلت عما إذا كانت قد ذهبت إلى المتحف البريطاني ، على بعد نصف ساعة بالمترو ، لترى القناع. قالت إنها كانت إهانة لوجودها في المتحف. تذكرت أنه عندما كانت طفلة ، كان والدها يغني لها أغنية عن الغارة ، وكانت تبكي في كل مرة. قالت إنه حان الوقت لأن يعيدوا لنا ما أخذوه منا.

قال ديفيد أوموريجي ، 64 عامًا ، وهو عضو آخر في المجموعة ، إن البريطانيين بارعون جدًا في إخبارك ، 'نحن نعتني بها. إذا كنت تعتني به ، لكان قد تمت سرقته الآن '.

قال إنه وافق على ذلك ذات مرة ، لكنه لم يعد كذلك: يمكنك ترك سيارتك لتتعفن خارج قيادتك ؛ على الأقل إنها سيارتك ، أضاف.

بعض القطع المسروقة في الغارة عادت إلى نيجيريا من المؤسسات. في الخمسينيات من القرن الماضي ، المتحف البريطاني باعت عدة لوحات لنيجيريا لمتحف مخطط له في لاغوس ، على سبيل المثال ، وبيع آخرين في السوق المفتوحة. لكن هذه لم تكن العوائد المجانية واسعة النطاق التي يدعو إليها الناس الآن.

ازداد الضغط مؤخرًا على تلك الأنواع من العائدات. في عام 2016 ، طلاب في كلية جيسوس ، جزء من جامعة كامبريدج ، حملة للحصول على تمثال الديك تمت إزالته من القاعة حيث تم عرضه لسنوات. في تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، أعلنت الكلية أنه يجب إعادة الديك الصغير. (لم يذكر متى وكيف.)

في الولايات المتحدة أيضًا ، يمتلك الطلاب احتج وجود برونزية بنين في متحف مدرسة رود آيلاند للتصميم. قال المتحف إنه يتطلع إلى إرجاع العنصر ، لكنها كانت تكافح لمعرفة من تعمل معه بالفعل: الحكومة النيجيرية أو العائلة المالكة في بنين أو غيرهم.

لكن لا شيء عاد إلى نيجيريا علنًا منذ عقود ، باستثناء قطعتين صغيرتين. وهذا بفضل ، على الأقل جزئيًا ، للسيد أويمي والسيد دونستون.

عندما عاد السيد دونستون إلى إنجلترا من نيجيريا ، لم يستطع التخلص من تلك الملاحظة من عقله: الرجاء المساعدة في إعادة بنين البرونزي.

يتذكر مؤخرًا أنه لم يكن يعرف ما هم عليه ، لكن السيد أويمي عرفه - لقد تعلم كل شيء عنهم وعن غارة عام 1897 عندما كان مراهقًا في نيجيريا - وقد شغل السيد دونستون.

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

وقال إن دونستون ببساطة لم يستطع فهم سبب استمرار امتلاك بريطانيا للقطع الأثرية في بنين. نما هذا الشعور ذات يوم عندما ذهب إلى المتحف البريطاني لإلقاء نظرة على مجموعته. لقد أذهلته 50 لوحة معروضة ، وأكثر من ذلك عندما أخبره أحد حراس الأمن أن هناك 1000 قطعة أخرى في الطابق السفلي. (في الواقع ، يمتلك المتحف حوالي 900 قطعة من بنين ، والعديد منها مخزون في مبنى آخر.)

قال السيد دونستون ، البالغ من العمر الآن 61 عامًا ، لقد سرقناهم حقًا. لم نكن في حالة حرب ، وصلنا وقطعنا الجدران.

في عام 2006 ، أنشأ السيد دونستون صفحة ويب عن جزر بنين البرونزية ، بمساهمة السيد أويمي. أضاف ملاحظة في أسفل الصفحة يسأل أي شخص لديه معلومات حول مكان وجود أي عنصر للاتصال به. قام الرجلان ، اللذان أصبحا صديقين كزملاء في قوة الشرطة التي تحمي العائلة المالكة البريطانية ، بالكتابة إلى أوبا في بنين والحكومة النيجيرية ، يطلبان الإذن بالعمل كمبعوثين إلى المتاحف البريطانية لمحاولة إعادة القطع الأثرية إلى نيجيريا. .

قال السيد أويمي ، 52 عاما ، لم يرد أحد. وأضاف أننا كنا متحمسين للغاية ، لكننا نشعر بالإحباط من الأمر برمته.

كان السيد أوويمي والسيد دونستون على وشك الاستسلام عندما وصلت رسالة بريد إلكتروني ذات يوم في عام 2013. كان من طبيب من ويلز اسمه مارك ووكر. قال السيد ووكر إنه يمتلك اثنين من الأشياء المنهوبة: طائر صغير كان على رأس عصا ، وجرس تم ضربه لاستدعاء الأجداد.

أراد أن يعيدهم.

السيد ووكر ، 72 عاما ، متقاعد الآن ويقضي معظم وقته في الإبحار. كان جده الكابتن ووكر ، الذي وصف النهب في مذكراته وأخذ القطع خلال مداهمة عام 1897. قال السيد والكر إنها كانت تستخدم في السابق كمواقف للأبواب ، لكن بعد أن ورثها جلسوا على رف كتب ، يجمعون الغبار. وقال إنهم سيكونون أفضل حالا في نيجيريا بالثقافة التي أوجدتهم.

قال مؤخرًا إن وجهة نظري هي أن المتحف البريطاني يجب أن يستخدم التكنولوجيا الحديثة لإنشاء قوالب مثالية لمجموعته بأكملها وإرسالها كلها مرة أخرى. لن تعرف الفرق.

في البداية ، لم يرغب السيد ووكر في الذهاب إلى نيجيريا ، خائفًا ، كما قال السيد أويمي ، من أنه قد تتم مقاضاته لوجودهم على الإطلاق. لكن السيد أويمي والسيد دونستون أقنعاه بأن الدعاية من مثل هذه الخطوة الجريئة قد تدفع الآخرين إلى إعادة الأشياء.

ووافقت السفارة النيجيرية في لندن على رعاية الرحلة ، لكنها انسحبت عندما أصر السيد ووكر على ضرورة إعادة العناصر مباشرة إلى مدينة بنين وأوبا الحالية ، بدلاً من الرئيس النيجيري ، على حد قول أويمي.

لذلك شن السيد دونستون والسيد أووييمي حملة علاقات عامة للهواة ، ليؤمنوا ظهورهم على الراديو والتلفزيون ، للمساعدة في جمع الأموال وإظهار الديوان الملكي في مدينة بنين أنهم جادون.

انها عملت.

في يونيو 2014 ، توجه السيد ووكر والسيد دونستون والسيد أووييمي إلى مدينة بنين لإعادة القطع الأثرية إلى الأوبا.

صورة

ائتمان...كيلفن إكبيا / وكالة فرانس برس - صور غيتي

قال السيد دونستون إن الحفل في قصر أوبا كان ساحقًا مثل الترحيب على ضفة النهر الذي بدأ الرحلة بأكملها. كانت مليئة بالعديد من الشخصيات البارزة والصحفيين ، ولم يكن هناك مكان له في البداية.

قال السيد ووكر إنه سلم الأشياء بسرعة ، دون ضجة. في المقابل ، قدم له أوبا ، بهدوء ، علبة هدايا ، بما في ذلك تمثال حديث لرأس نمر يزن حوالي 20 رطلاً.

قال السيد والكر لقد شعرت بالرعب. لقد ذهبت بهذه الطريقة للتخلص من الأشياء ، وليس الحصول على المزيد.

إذا لم يكن هناك المزيد من الأفراد مثل السيد ووكر في الأفق ، يتطلعون إلى إعادة القطع الأثرية غير المرغوب فيها ، فهل المتحف الجديد مليء بالعناصر المعارة التي يمكن أن تأملها مدينة بنين؟

يمكن.

قلل مسؤولو الحكومة النيجيرية من الحاجة إلى إعادة الأشياء بشكل دائم. قال السيد أوباسكي ، حاكم الولاية ، في مؤتمر صحفي بالمتحف البريطاني العام الماضي: هذه الأعمال سفراء. إنهم يمثلون هويتنا ، ونشعر أننا يجب أن نستفيد منهم لخلق اتصال مع العالم. رسالته: نيجيريا تريد عرضها في متاحف العالم ، وليس فقط في مدينة بنين.

صورة

ائتمان...سوزان بلونكيت لصحيفة نيويورك تايمز

صورة

ائتمان...سوزان بلونكيت لصحيفة نيويورك تايمز

يبدو أن بعض المتاحف مفتوحة لإعادة الأشياء المنهوبة بشكل دائم ، بدلاً من إعارتها. في مارس الماضي ، أطلق المتحف الوطني للثقافات العالمية في هولندا أ سياسة للنظر في المطالبات المتعلقة بالممتلكات الثقافية المكتسبة خلال الحقبة الاستعمارية.

يمكن لنيجيريا المطالبة بـ 170 قطعة أثرية للمتحف أو نحو ذلك من مدينة بنين بموجب هذه السياسة ، إذا أثبتت أن العناصر قد تم فصلها قسريًا عن أصحابها الشرعيين ، أو أن العناصر ذات قيمة لنيجيريا لدرجة أنها تفوق جميع مزايا الاحتفاظ بها من قبل المجموعة الوطنية في هولندا.

وافقت المتاحف الألمانية على سياسة مماثلة.

بالنظر إلى عدد بنين البرونزية الموجودة في المتاحف الغربية ، يبدو من المحتمل قبول بعض الطلبات المقدمة بموجب هذه السياسات.

حتى يتم بناء المتحف في مدينة بنين ، من غير المحتمل أن يتم إرجاع أي شيء بشكل دائم ما لم يتم ذلك من قبل الأفراد. لا أحد لديه فكرة ثابتة عن عدد العناصر المنهوبة الموجودة في أيدٍ خاصة ، لكنها كانت تُعرض بانتظام في المزاد. (السعر القياسي ، الذي تم تحديده في عام 2016 ، جيد أكثر من 4 ملايين دولار .)

قال السيد دونستون إنه كان يأمل في أن يتقدم العشرات من الأشخاص بأشياء لإعادتها الآن. تلقى حفل عام 2014 موجة من اهتمام وسائل الإعلام ، وعاد إلى إنجلترا متوقعًا ظهور السيد ووكرز الجديد.

لم يحدث ذلك. لقد تلقى بريدًا إلكترونيًا واحدًا من رجل في جنوب إفريقيا ادعى أنه أخرج برونزية بنين من نهر. كان على استعداد لإرسالها بالبريد إلى السيد دونستون مقابل 2500 دولار.

اشتبه السيد دونستون ، ضابط الشرطة في أي وقت مضى ، في عملية احتيال ولم يرد.

قال إنني أقل نشاطا الآن. لكن قلبي لا يزال مفتوحًا.

قال السيد عوييمي إنه أصيب بخيبة أمل أيضًا ، لأنه لم يتقدم أحد ، لكنه كان متحمسًا لخطة المتحف. قال إنه كان على استعداد للمساعدة في الأمن ، إذا سمح له أوبا بذلك.

لا يمكن للسيد ووكر أن يتخلى عن بنين البرونزي أيضًا. قبل بضعة أشهر ، كان يبحث على الإنترنت عن قطع برونزية في بنين يحتفظ بها متحف هورنيمان في لندن وصادف مجدافًا خشبيًا منحوتًا بشكل معقد. لقد كان مطابقًا تقريبًا لاثنين كان لديه في منزله ، والذي اعتقد أن والديه اشتراهما في إجازة.

ثم أدرك أن جده لا بد أنه نهبهم من مدينة بنين أيضًا.

في ديسمبر ، أعار المجاذيف إلى متحف Pitt Rivers في أكسفورد - عضو في Benin Dialogue Group - بشرط واحد: يجب إعادتهم إلى مدينة بنين في غضون ثلاث سنوات.

لم يكن ليصعد على متن طائرة مع السيد دونستون والسيد أويمي هذه المرة. وقال إنه سيكون من الصعب تمرير مجاذيفتين بطول ستة أقدام عبر الجمارك. كما أنه لا يريد التشكيك في دوافعه. لم يكن يعيد الأشياء من أجل المجد ، قال: يجب أن يعودوا فقط. لها الشيء الصحيح الذي ينبغي القيام به.