ماتوا في الحرب الفرنسية والهندية. بقاياهم في انتظار إعادة الدفن.

تم نزع عظام الجنود البريطانيين والميليشيات الاستعمارية خلال إعادة بناء حصن ويليام هنري منذ ما يقرب من 70 عامًا.

ائتمان...لورين لانكستر لصحيفة نيويورك تايمز

مدعوم من



استمر في قراءة القصة الرئيسية

في نقاط على مدار العقد الماضي ، كانت الرفات البشرية - الهياكل العظمية الكاملة والعظام المجزأة للجنود البريطانيين والميليشيات الاستعمارية الذين لقوا حتفهم خلال الحرب الفرنسية والهندية - مصدرًا لبعض القلق في ضواحي بحيرة جورج ، نيويورك.

تم اكتشافها على ضفاف البحيرة ، معظمها منذ ما يقرب من 70 عامًا أثناء إعادة بناء حصن ويليام هنري ، الذي أصبح زواله الناري في عام 1757 خلفية لجيمس فينيمور كوبر ، The Last of the Mohicans.

تحت الحصار من قبل القوات بقيادة الجنرال لويس جوزيف دي مونتكالم ، استسلم البريطانيون للفرنسيين ليقوموا بقتله ، وفي كثير من الحالات ، قتلهم حلفاء فرنسا من الأمريكيين الأصليين.

لكن بعض البقايا لم يتم إعادة دفنها. عُرضت لعقود كجزء من جاذبية الحصن للتاريخ - والسياحة - تم أخذ معظم العظام لاحقًا للدراسة من قبل علماء الأنثروبولوجيا على أمل فهم الحياة الاستعمارية والموت بشكل أفضل.

الآن ، بعد أكثر من 260 عامًا على وفاة الجنود ، لا تزال بعض العظام في جامعة أريزونا. آخرون يجلسون في غرفة بالحصن في صندوق ستابلز ، عليه بقايا.

إن مسألة ما يجب فعله بالعظام - السماح باستمرار الدراسة أو إعادة دفنها بشكل صحيح - قد تراجعت عن مالكي الحصن ، وهي شركة خاصة تدير منتجعًا مجاورًا ، منذ عام 2012 على الأقل. في فبراير من ذلك العام ، ذكرت وكالة أسوشيتد برس أن ثلاثة فقط من الهياكل العظمية الخمسة عشر التي تم العثور عليها أثناء إعادة الإعمار قد تم إعادة دفنها بالفعل خلال حفل إعادة دفن عام 1993 الذي حظي بتغطية إعلامية جيدة في الحصن.

وقد تم تسليم الـ 12 المتبقية في التسعينيات للدراسة في جامعة ولاية أريزونا ، حيث ظلوا. أعيدت شظايا عظام أخرى ، اكتشفها علماء الأنثروبولوجيا في التسعينيات وأرسلت للدراسة في جامعة واترلو في كندا ، قبل ثماني سنوات لكنها لا تزال موجودة في صندوق Staples في منطقة تخزين.

صورة أثارت مخاوف المرشد السياحي الذي قاد جولات الأشباح في الحصن الجدل حول التأخير في إعادة دفن الرفات المكتشفة في الحصن.

ائتمان...لورين لانكستر لصحيفة نيويورك تايمز

في الأشهر الأخيرة ، اشتعل الجدل من جديد عندما تم تعيين عامل لقيادة جولات الأشباح الشعبية في الحصن وصلت إلى الصندوق الذي يحتوي على الرفات ، محمية في Bubble Wrap ، وأثارت مخاوفها إلى صاحب عملها ، فندق ومركز مؤتمرات Fort William Henry ، وإلى العديد من الوكالات الحكومية والفيدرالية.

الجولات الليلية ، والتي تشمل زيارة سرداب حيث تم العثور على بعض الرفات ، تستفيد من تاريخ القلعة كأرض قتل. قال العديد من المرشدين السياحيين إنهم قلقون من أن المعلومات التي تم تقديمها للزوار تشير إلى أن جميع الهياكل العظمية - وليس فقط ثلاثة - أعيد دفنها مع مرتبة الشرف العسكرية في عام 1993. نفى المتحف أن يكون هذا هو الحال.

في وقت سابق من هذا العام على قناة السفر ، جاك أوزبورن استضافت حلقة من بوابات الجحيم من الحصن ، مما يصوره على أنه موقع لواحدة من أكثر المذابح دموية في أمريكا الاستعمارية ، ويطلق عليها اسم الفضاء الشيطاني السلبي والشر.

قالت الشركة المالكة للمنتجع والحصن ، المعروف باسم متحف فورت ويليام هنري ، إن شظايا العظام في الصندوق يتم الاعتناء بها بشكل صحيح. قالت كاثرين مونسيل ، الرئيس التنفيذي لمؤسسة فورت ويليام هنري ، لقد حققنا جميع الرفات وتم تخزينها بشكل احترافي وسليم لحفظها ودراستها في المستقبل أو دفنها.

وقالت الشركة إنها تبذل قصارى جهدها لتمكين البحث العلمي في الرفات وكذلك للالتزام بالممارسات التقليدية في التعامل مع الموتى. قالت ميلودي فييل ، مديرة المتحف ، إن هناك الكثير من الروتين والآراء. من الناحية المثالية ، يجب أن نجد طريقة لحمايتهم بشكل دائم.

لكن هناك آخرين يقولون إن هناك حدًا زمنيًا لطول المدة التي ينبغي فيها نزع الرفات التاريخية ، بغض النظر عن قيمتها كنوافذ على الماضي.

صورة

ائتمان...فرانك كونور / القرن العشرين فوكس

قال شارون ديويت ، عضو الجمعية الأمريكية لعلماء الأنثروبولوجيا الفيزيائية ، إن مقدار المعلومات التي تكتسبها يجب ألا يفوق رغبات الأشخاص الذين يطلبون دفن الرفات. يجب أن نتعامل مع هذه الجثث باحترام.

يُعزى البحث الأنثروبولوجي في الحصن إلى توسيع فهم الأمراض الاستعمارية ، والتوضيح بدقة الطب الشرعي للحقائق المحيطة بإحدى المواجهات المركزية في ما يسميه الإنجليز حرب السنوات السبع.

قالت ماريا ليستون ، عالمة الأنثروبولوجيا بجامعة واترلو التي درست شظايا العظام ، إن البقايا كانت تُعامل دائمًا باحترام كبير أثناء احتجازها. قالت إنها أعادتها في عام 2012 ، ربما في صندوق Staples ، لكنها اعتقدت أنها ستكون في المخزن لفترة قصيرة فقط ، وليس سنوات.

قيل لي إن البقايا الهيكلية التي عدتُها أُعيد دفنها في الربيع بعد أن أعدتها ، على حد قولها.

ومع ذلك ، قالت ، نظرًا لقيمتها للعلم ، لا ينبغي بالضرورة إعادة دفن بعض البقايا.

قال الدكتور ليستون إن معظم الباحثين يفضلون ، إذا كانت آرائنا هي الوحيدة التي تهم ، ألا يتم إعادة دفن الهياكل العظمية أبدًا. والسبب في تفضيلنا عدم إعادة دفن الرفات ليس تراكمها ، بل لأن العلم لا يتوقف عن التقدم رغم جهود بعض السياسيين.

صورة

ائتمان...لورين لانكستر لصحيفة نيويورك تايمز

قال ممثل جمعية ولاية نيويورك للمقابر ، وهي منظمة تجارية غير ربحية ، إن الوضع في فورت ويليام هنري كان غير معتاد.

وقال ديفيد فليمنج ، مدير الشؤون الحكومية بالجمعية ، إن ما يمكن أن يحدث تقليديًا هو أن عالم الآثار يعمل مع الدولة أو أن يقوم المتحف في النهاية بجدولة الرفات لدفنها. لم أسمع قط عن منظمة غير حكومية تحتفظ برفات بشرية لهذه الفترة الطويلة. هذا إشكالي ، وعليهم دفن الجنود.

في 2014، قال مسؤولو الحصن أن بريندا بيكر ، عالمة الأنثروبولوجيا بجامعة ولاية أريزونا والتي كانت تدرس الرفات ، قد أكملت عملها وستقوم قريبًا بإعادة الهياكل العظمية لإعادة دفنها. لكن السيدة منسيل قالت يوم الأربعاء إن الدكتورة بيكر ما زالت تدرس الرفات وستعيدها عند اكتمال بحثها.

وامتنع الدكتور بيكر والجامعة عن التعليق وأحالوا الأسئلة إلى المتحف.

قالت السيدة فييل ، مديرة المتحف ، إن أحد أسباب التأخير في استعادة الهياكل العظمية هو أن الحصن لا يحتوي على منشأة تخزين يتم التحكم فيها بالمناخ مثل تلك الموجودة في ولاية أريزونا. قالت إن البديل الآخر ، إعادة الدفن ، لم يكن مباشرًا كما يبدو.

قالت السيدة فيلي إن الصعوبة تكمن في أن نيويورك ليس لديها قواعد واضحة.

على الرغم من أن نيويورك لا تضع شروطًا محددة لإعادة دفن الرفات التاريخية ، إلا أن معظم المؤسسات الثقافية والجامعات أعادت دفن البقايا بمجرد اكتمال أبحاثها ، كما قال السيد فليمنج من جمعية المقابر.

وقال متحدث باسم مكتب ولاية نيويورك للمتنزهات والاستجمام والمحافظة التاريخية إن مكتبه سينسق مع المتحف والوكالات الفيدرالية والولائية الأخرى لمتابعة خطة لإعادة دفن العظام. في حين أن نيويورك ليست مالكة هذه الرفات وليس لديها أي سيطرة مباشرة على التصرف فيها ، قال المتحدث ، دان كيف ، في بيان ، إنه من المهم توخي الحذر لدفن هذه الرفات بشكل مناسب ، مع أي تسميات عسكرية وتكريم قد تكون مستحقة.

تسارعت عملية إعادة دفن رفات الأمريكيين الأصليين المحتجزة في المتاحف والمستودعات الأخرى بعد عام 1990 ، عندما أقر الكونجرس قانون حماية المقابر الأمريكية الأصلية وإعادتها إلى الوطن ، المعروف باسم NAGPRA. وضع القانون معايير يمكن بموجبها للقبائل المعترف بها اتحاديًا استعادة الرفات البشرية والأشياء التي تعتبر ذات قيمة مقدسة أو ثقافية خاصة. كانت المتاحف والجامعات التي تلقت تمويلًا فيدراليًا مطلوبة لجرد ممتلكاتها ، وإخطار ونقل الرفات البشرية المزعومة والعناصر إلى أحفاد أو مجموعات السكان الأصليين. العديد من المنظمات فشل في الامتثال مع القانون قد واجه غرامات.

تجري عمليات إعادة دفن البقايا التاريخية في مكان آخر في بحيرة جورج ، وهي بلدة ذات تاريخ غني من الحقبة الاستعمارية. في الشتاء الماضي ، اكتشف بناء منزل مكون من ثلاث عائلات 18 هيكلًا عظميًا وثلاثة أزرار معطف يعود تاريخها علماء الأنثروبولوجيا إلى الحرب الثورية. أشارت الأبحاث إلى أن المتوفى ربما كان جنودًا أمريكيين تم إيواؤهم سابقًا في مستشفى جدري بدائي قريب.

حفرت الحفارات خلال عاصفة ثلجية لاستعادة الرفات ؛ عملت البلدة بسرعة لإيجاد طريقة للحفاظ على موقع Cortland Street والبحث عن مثوى أخير للموتى. بعد مرور عام ، وضع المسؤولون العموميون خطة لإعادة بناء تلك الهياكل العظمية في بحيرة جورج باتلفيلد بارك. ومن المقرر أن يكتمل الموقع في السنوات القليلة المقبلة ، وسيشمل الموقع خبايا إضافية لبقايا أخرى موجودة في المنطقة.

دكتور ديويت و قالت عالمة الأنثروبولوجيا البيولوجية في جامعة ساوث كارولينا والتي أولت اهتمامًا خاصًا بأخلاقيات مجالها ، إنها تعتقد أنه سيكون من الممكن إحراز تقدم في الحصن أيضًا.

وقالت إنه مع هذا العدد من البقايا الصغيرة ، يجب أن يكون هناك مبرر قوي للتمسك بها. لمجرد عدم وجود لوائح على الكتب لدفن البقايا التاريخية لا يعني أنه لا يمكن اكتشاف شيء ما.