يعاد افتتاح المتحف البريطاني لعالم تغير

أثناء إغلاقه ، قام المتحف بتغيير العديد من المعارض لتوضيح صلاته بالرق والاستعمار. لكن لا يسعد الجميع بهذه التغييرات.

زوار بصالات العرض المصرية بالمتحف البريطاني يوم الخميس. أعيد افتتاح المتحف بعد إغلاق دام خمسة أشهر بسبب فيروس كورونا.

لندن - بعد إغلاقه لمدة 163 يومًا بسبب جائحة فيروس كورونا ، أصبح المتحف البريطاني يوم الخميس آخر المتاحف الكبرى في أوروبا التي ترحب بالزوار مرة أخرى.

كما هو الحال في المؤسسات الأخرى هذه الأيام ، كانت هناك محطات لتطهير اليدين وطرق باتجاه واحد ، وعدد محدود من الزوار ، والعديد من الأقنعة. لكن المتحف قام ببعض التغييرات الدائمة أيضًا.



قال هارتويج فيشر ، مدير المتحف ، في مقابلة أن مقتل جورج فلويد على يد شرطة مينيابوليس في مايو ، والاحتجاجات اللاحقة لحياة السود مهمة حول العالم قد غير وعي الجميع. وقال إن الأحداث جعلته يرغب في تكثيف عمل المتحف لمعالجة صلاته بالرق والاستعمار.

قال السيد فيشر إن المتحف أجرى تغييرين رئيسيين لإعادة الافتتاح. الأول كان نقل تمثال نصفي لهانس سلون - طبيب وجامع الفضول الذي شكلت مقتنياته أساس المتحف عندما تأسس عام 1753 - من قاعدة في صالة عرض بارزة إلى صندوق عرض. الآن لم يعد يتم الاحتفال بسلون ببساطة باعتباره جامعًا للتاريخ الطبيعي ، ولكن يُصنف على أنه مالك العبيد. يحتوي الزجاج على أشياء أخرى تتعلق بتورط بريطانيا في تجارة الرقيق.

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

كانت الخطوة الثانية هي إنشاء ملف الطريق الإرشادي حول المتحف المسمى Collecting and Empire ، مع اللوحات التي تشرح كيف أن بعض العناصر ، مثل a درع اللحاء من استراليا ، شقوا طريقهم إلى المتحف. (تؤكد اللوحات أن معظم العناصر تم شراؤها أو التبرع بها للمتحف ، ولم تتم سرقتها).

قال السيد فيشر عن التعديلات إن مهمتنا هي توضيح تاريخ هذه المؤسسة ، وتاريخ كل شيء فيها. الانفتاح هو حقا في قلب هذا.

قد تبدو التغييرات التي أعلن عنها صغيرة ، لكنها أحدثت ضجة في بريطانيا هذا الأسبوع.

قرار نقل التمثال النصفي ، والذي أوضحه السيد فيشر لأول مرة مقابلة مع الديلي تلغراف ، وهي صحيفة محافظة ، أغضبت بعض التقليديين. قالت مجموعة حملة Save Our Statues على تويتر إنها أظهرت عدم احترام ونكرانًا تجاه رجل ساعد كرمه في الحفاظ على الكثير من تاريخ العالم ليستمتع به الملايين. وأشار مستخدمو تويتر الآخرون إلى أن سلون نفسه لم يكن يمتلك أي عبيد ، لكن ثروته جاءت من مزارع مملوكة لزوجته.

وقال السيد فيشر إنه لا يستخدم وسائل التواصل الاجتماعي ، مضيفًا أنه كان على علم بالضجة ، وأنه متمسك بالقرار. قال إن الناس سيشتكون دائمًا: عليك فقط أن تفعل الشيء الصحيح.

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

هذا الأسبوع كان المحافظون الاجتماعيون هم الذين انتقدوا المتحف في الغالب ، لكن في يونيو / حزيران انتقده دعاة العدالة الاجتماعية عندما أصدر بيانًا يدعم مظاهرات Black Lives Matter. وقال السيد فيشر في البيان إن المتحف البريطاني يتماشى مع روح وروح الحركة. تم الاستهزاء بهذه الفكرة على نطاق واسع عبر الإنترنت.

هل كانت حياتنا مهمة عندما سرقت كل ما لدينا؟ كتبت ستيفاني يبواه ، الكاتبة على تويتر . إذا كان الأمر يهمك كثيرًا ، فأعده.

كما ظهر نقص التنوع بين كبار موظفي المتحف في دائرة الضوء في يونيو ، عندما سأل مراسل بي بي سي السيد فيشر ، كم عدد القيمين على المتحف البالغ عددهم 150 هم من السود. وقال إن أياً منها لم يكن كذلك ، مضيفاً أنها كانت مشكلة كبيرة نحتاج إلى معالجتها. (لقد كان مخطئًا في الواقع ، قالت متحدثة باسم المتحف: المتحف لديه أمين أسود واحد ، عالم آثار).

قال السيد فيشر إن المتحف كان يحاول معالجة صلاته بالاستعمار والعبودية منذ ذلك الحين قبل انضمامه ، في عام 2016 ، من خلال البحث في أصول العناصر في المجموعة لمعرفة كيفية الحصول عليها ، وإشراك المجتمعات المرتبطة بالقطع الأثرية في قرارات تنظيم المعارض. النص الجديد الذي يشرح روابط هانز سلون بالعبودية تمت كتابته بالاشتراك مع المجتمع البريطاني الأسود ، على سبيل المثال ، على حد قوله.

قال السيد فيشر إنها ليست بداية عندما يتعلق الأمر بمواجهة تاريخنا ، مضيفًا ، سترى المزيد من هذا في المستقبل.

لسنوات ، واجه المتحف دعوات لإعادة العناصر الرئيسية من المجموعة إلى بلدانهم الأصلية ، بما في ذلك Benin Bronzes ، وهي مجموعة رائعة من مئات القطع الأثرية التي أخذتها القوات البريطانية في غارة عسكرية وحشية عام 1897 . تنتشر الكنوز الآن في المتاحف والمجموعات الخاصة حول العالم. وقال المتحف البريطاني إنه سيعير بعض القطع لنيجيريا عندما يبني متحفًا جديدًا لعرضها ، لكنه قاوم دعوات لإعادتها بشكل دائم.

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

عندما سئل عن العناصر المنهوبة في مجموعة المتحف ، رد السيد فيشر بقوة. وقال إن هذه المجموعة لا تستند إلى أشياء منهوبة. وأضاف أن هناك ثمانية ملايين قطعة في هذه المجموعة ، معظمها حصل عليها العلماء وهواة الجمع ممن لديهم شغف حقيقي واهتمام بثقافة العالم. قال أعتقد أن هذا هو جوهر هذه المؤسسة حقًا.

وأضاف أن هذا هو المكان الأكثر استثنائية للتعرف على البشرية وتاريخها. وهو أيضًا مكان استثنائي للحديث والنقاش والتبادل المحترم ، كما قال.

أصبحت النقاشات في بريطانيا حول إرث الاستعمار والعبودية حادة بشكل متزايد منذ هدم تمثال إدوارد كولستون ، تاجر العبيد من القرن السابع عشر ، في شهر يونيو في بريستول بإنجلترا ، خلال مظاهرة احتجاج على 'حياة السود مهمة'. هذا الأسبوع ، استهلكت الصحف ووسائل التواصل الاجتماعي رفرفًا على أغنية 1740 Song Rule، Britannia! التي يتم إجراؤها تقليديًا في Last Night at the Proms ، وهي حفلة موسيقية تختتم مهرجانًا سنويًا للموسيقى الكلاسيكية ، تُذاع على BBC. تتضمن جوقة الأغنية الوطنية الجملة ، ولن يكون البريطانيون عبيدًا أبدًا ولن يكونوا أبدًا أبدًا.

ورفض بوريس جونسون ، رئيس الوزراء البريطاني ، الدعوات بإسقاط الأغنية من الحدث. أعتقد أن الوقت قد حان لإيقاف إحراجنا المؤلم بشأن تاريخنا ، وقال للصحفيين يوم الثلاثاء .

يقول بعض مؤيدي المتحف البريطاني إنه لا يستطيع الفوز في هذا المناخ. قالت بوني جرير ، الكاتبة والصحافية المولودة في شيكاغو ، في رسالة بالبريد الإلكتروني ، إن المتحف البريطاني هو طفل في المدرسة قرر الجميع العبث معه والتنمر. السيدة جرير ، وهي أمريكية من أصل أفريقي ، كانت نائبة رئيس مجلس إدارة المتحف لمدة أربع سنوات واستضافت سلسلة من المحادثات هناك في وقت سابق من هذا العام حول كيف يمكن للمؤسسات الثقافية التعامل مع إرث الاستعمار.

قالت إنهم يفعلون الكثير ويجب أن يتحدثوا عن ذلك. وأضافت أن حقيقة أن المتحف لا ينفخ في بوقه كان على الأرجح شيئًا بريطانيًا.

صورة

ائتمان...توم جاميسون لصحيفة نيويورك تايمز

أهداف سويف ، روائية مصرية الذي استقال من مجلس إدارة المتحف العام الماضي احتجاجًا على ذلك حول مجموعة من القضايا ، بما في ذلك إرثها الاستعماري ، قال إن خلع سلون التمثال النصفي والمسار الجديد بدا ممتازًا.

قالت أعتقد أنها بدأت تتحرك.

يوم الخميس في المتحف ، قال عشرات الزوار في مقابلات إنهم سمعوا عن القبض على سلون في وسائل الإعلام.

قالت كاث ميلر ، 73 عامًا ، إنه من الجيد ألا يخفي المتحف صلاته بالعبودية. قالت إنه ربما لم يكن شخصًا لطيفًا ، وهو يقف أمام تمثال نصفي. إنه لا ينظر إليها.

قالت ماريا مورتي ، 50 سنة ، إنها قرأت عن التمثال النصفي في إحدى الصحف. فعل هذا ، مع مرور الوقت ، أليس كذلك؟ قالت.

وأضافت أعتقد أنه قرار جيد. قبل أن يتحدث عن أسفاره وكيف ظهرت مجموعته الرائعة. لكن لا يمكنك تجاهل إرث العبودية.